任職海關博物館期間,接待時任台北地檢署檢察長施茂林先生並為其導覽,獲施部長的賞識,而應邀到台北地檢署演講「台北的故事」,當日陪同到海關的李松德主任檢察官為了給予小老弟鼓勵,出席是日的演講,沒多久,他升任法務部執行署桃園執行處處長,奉指示到該處演講「桃園的故事」,因為是桃園人,對故鄉的人、事、地有概略的瞭解,加上事前的準備,演講效果甚佳。就個人而言,因為準備而閱讀許多資料,致對桃園縣的認識更加充實,常想這場演講收穫最豐富的應是自己。

 

年初接到李處長的e mail,告知現在任職台中執行處,希望有機會前往分享台中的故事,長期擔任公職的經驗,服從長官的命令是責無旁貸的責任,遂開始蒐集與閱讀台中的資料,正覺得漸入佳境似有得心應手的喜悅時,林素月主任指示更改題目為「台灣神明的故事」。

1997年擔任大稻埕逍遙遊導覽開始,因為導覽廟宇的需要,開始對神明的故事有所著墨,加上先後編著覺修宮一百週年慶特刊、台北孔廟的故事、松山慈祐宮兩百五十週年慶特刊及南港富南宮三十八週年特刊的南港的故事等與廟宇有關的書籍,認識更多的神明,蒐集與整理資料時,發現許多有趣的故事,於是將其結集,並出版「希望之光-台灣神明的故事」,在排版時,曾應台北市文化局長官之邀到中正社區大學演講,同學們的反應出奇的好,接到林主任指示時,即於第一時間回覆,樂於接受這個講題,並表示為對執行處長官的尊敬,會帶幾本拙著做為有獎問答的獎品。

 

台北設府的1875年,艋舺到新竹以步行居多,一趟行程要兩天,來回要四天,而新竹只是台北到台中的中點站,海關博物館籌備期間,曾到台中自然科學館觀摩,國光號經高速公路的車程約兩小時,高鐵通車後,台灣成為一日生活圈,台北到台中單行車程只需一小時。2008220日,將台灣神明的故事、真情實話-溫送珍訪談錄、台北城的故事和經松山媽祖加持過的松山慈祐宮兩百五十週年慶特刊裝滿環保袋坐高鐵前往台中。


台北板橋段車子在地下行駛,過了板橋,車子才見天日,但仍然數次穿過燧道,因為坐過多次,對沿途地方的景觀有概略的印象,新竹、苗栗農村早期的民宅以紅瓦紅磚的三合院居多,進入台中縣境的農家住宅,以灰瓦白牆居多。而在苗栗路段,隧道數量恐較縱貫鐵路山線有過之而無不及。

 

雖然林素月主任告知,車費可以實報實銷,心想車費全部來自納稅人,理應像自己的錢般省著用,於是買八折的自由座車票(每張555),抵達台中站,林主任已經在門口等,她是草屯的女孩,氣質高雅,給人很舒服的感覺。車子直開建國北路執行處,抵達時,蒙李處長在門口迎接,對一個退休的散步者來說,是可以向家人驕傲的題材。

 

因為大部份長官都是台中人,縱使不是,生活在台中也有一段時間,先將稍早蒐集的照片以Powerpoint和大家分享,讓在地人瞭解台中的故事,透過瞭解與認識而更珍惜自己居住的地方,甚至以身為台中人為榮。

 

台灣自古以來就是移民社會,先民為了慰藉思鄉之情,為了祈求平安,加上將成就歸功於神明的特質,廟宇數量或香火都不斷成長,如今年春節期間,中部有間媽祖廟就宣佈香油錢超過新台幣十億元。許多廟宇為了吸引更多信眾,對神明的詮釋也趨向多元,祭拜的方法推陳出新。

就大家耳熟能詳的神明做簡單的介紹,分享其特色,強調先民祭拜神明的方式與心情,拜神不一定要到大廟或到很遠的地方去拜,住家附近的土地公就很有用,不但保佑居家平安,也確保財源廣進,當然還有其他的諸多功能,否則怎會有田頭田尾土地公的俗諺;台灣不大,但南北居民祭拜的神明也有許多差異,雖然大部份長官也常拜拜,聽了這些分析,不乏第一次聽到的見聞,是曰?非曰?似乎值得探討,但從大家的眼神,演講的內容,終將在長官們的心裏留下漣漪,下次拜拜時會選擇合宜的神明、適當的廟宇與時節,不再人云亦云的「亂拜」(全民最大黨電視節目摘自黎智英稱台灣的新聞這麼多,要怎麼報?只好「亂報」)。

 

篤信上課、導覽或演講,不論講得好或講得不好,準時下課一定是好老師的觀念,講到被現代廟宇賜為公關神的豬八戒時,差五分鐘就講兩小時,為了留點時間給長官們拍手,也要留點時間給處長做為「誇獎」的結語,就在這兒感謝大家的分享,祝福每位長官都可以獲得這麼多神明的祝福,從此過著幸福快樂的日子。

附註
過了幾天,李處長來信鼓勵,謹將其檢附於後:

葉教授:

感謝您蒞臨台中執行處,我想您的報告應該是非常成功的,因為神明跟大家的關係最密切,可是又有多少人明瞭,所以經過您的解說,大家一下子都知道了,也同時利用這個機會祝福他們,謝謝您!

另有位同仁來信
老師您好:
「神明的故事」裡,有段非常省世的故事,您可不以mail 給我,我要寫一篇心得,想把老師特別提醒的那一段納進去,老師謝謝啦!
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