松山慈祐宮聽演講隨筆2~4 

謝璦竹-台灣人在非洲的感人故事(2006.12.23)

台灣到非洲的枇回機票錢約要7萬台幣,但台灣有一群醫療人員幾乎每年都會自掏超過10萬元的費用前往西非甘比亞義診。2003年,謝璦竹隨同路竹會的五位醫師和十餘位護士暨義工前往,全部行程15天,9天的行醫,為3千多位甘比亞居民看病。

甘比亞的土地面積約為台灣的三分之一,人口約150萬,一半是文盲,工人每月的薪水不到新台幣8百元,沒有內戰,以英語為官方語言,惟基礎建設奇缺,全國僅有一條水泥道路,一個紅綠燈,6位牙醫師,醫療資源缺乏,縱使以總統名字命名的賈梅醫院,藥材僅有21種,機場由台灣經援興建,但甘比亞和台灣沒有直航,從台灣到甘比亞的來回旅途要6天。這裏的孩子和其地地區的孩子一樣是人類的天使,因為膚色的關係,他們顯得更加黑白分明(黑皮膚白眼晴),女人的衣服鮮艷,大部分工作由女人負擔,而女人的頂上功夫也甚為了得,可以頂著很重的東西,但甘比亞與非洲其他國家一樣,虐疾和愛滋病一樣的惱人,嬰兒的死亡率高達千分之八點五。

2003年,路德會的醫師和義工們帶著一千多公斤的藥材前往甘比亞義診,航空公司並沒有因為他們的好心給予任何的折扣,致大部分文明社會的配備被迫留在香港,語云:禍兮福之所倚。大家抵達甘比亞後,必須融入當地的生活方式,發現民風純樸,居民樂天安命,體驗到單純的快樂和豐富的生命,雖然每天有看不完的病,拔不完的牙,包不完的藥,這段期間的歷練,卻成為他們一輩子的回憶。

要回國時,居民關心的問明年還會前往嗎?一群自費前往的義工,雖然沒有把握籌到不算少的旅費,仍然好心的說每年都要回來看他們。與當地人共同生活後,發現甘比亞人雖然窮,學生都注意功課,想要學習新的事物,讓台灣前往的社會菁英感動之餘,發現他們前往義診的時間雖短,已經播出善的種子,不但幫助他們解決部分的醫療問題,也剌激當地居民見賢思齊後的學習慾望。也了解到,縱使沒有政府的奧援,每個人只要有心,都可以用自己的力量去幫助別人,同時也發現,團結的力量可以延伸至無限。

另外介紹盲胞張文彥在吳興傳教練陪同下,於200610月前往肯亞比賽世界馬拉松,參加此一活動的馬拉松選手有一萬七千餘人,僅兩位為盲人,張文彥是唯一的台灣人。肯亞位於非洲東方,每年野生動物大遷徙的畫面,為肯亞吸引極多的觀光客。

張文彥22歲失明,憑著無比的毅力,在吳興傳的指導下,成為視障馬拉松選手,是台灣馬拉松比賽跑得最快的視障選手,並且嬴得世界馬拉松比賽的獎牌,但他值得大家尊敬行徑還有,前往肯亞前,募得許多幫助盲人的物資,活動結束後,將帶去的物資和當地的盲人分享,同時教導他們按摩的技巧,每項舉動,都告訴世人,教育是改變環境最好的方法,同時也給許多朋友啟示:不一定要有錢才能幫助別人。

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