大部份人都知道強身保健的原理是預防重於治療。台灣大概每6人就有一人潛伏著B型肝炎病毒,這些人需要定期追蹤檢查和治療,因為部份帶原者中年後的肝會硬化,甚至變成肝癌,台灣每年死於肝病的患者約有一萬人,肝癌與慢性肝炎及肝硬化各佔一半。

 

肝臟功能極為旺盛,縱使出現78公分的腫瘤,照樣可以爬山、游泳,看不出任何異狀。三分之二的B型肝帶原者,90%的C型肝炎患者不知道自己的肝有問題,直到肝痛求診,才發現肝病,但大部份已經來不及了。肝藏出現症狀時,其腫瘤通常已經長成10公分以上,像木瓜一樣大,只剩下36個月的存活期。故定期做肝功能檢查很重要。

 

倘平日做好肝炎篩檢與追蹤檢查,肝癌是可以事先預防的。1984年起,我國開始對新生兒注射疫苖,因肝癌死亡的人數有向下降的趨勢。接受新生兒注射疫苗的兒童,其B型肝炎的帶原比率只有23%,而B型肝炎正是肝癌的主兇。 

 

 肝臟只有表面的包膜(像剝開橘子可以看到一層白色薄膜)有神經,其他部位沒有神經,除非肝癌侵犯到外層的包膜,否則再大的腫瘤都不會痛。肝臟縱使剩下五分之一大小是正常的,仍然可以維持功能,即肝臟要被被破壞到80%以上時,才會產生肝功能失調的症狀,如食慾不振、黃疸等。所以肝炎、肝硬化、肝癌除非是很嚴重或到了末期,否則不會痛、也沒有症狀。許多肝病患者不知道體內的肝臟藏有病毒,而且躲藏230年,在肝臟裡頭慢慢的繁殖,等到時機成熟,就成為肝癌,與寄主同歸於盡。如果肝癌患者在還沒有症狀前就發現肝癌,一半的人可以活10年以上,相當於完全治癒,因為肝臟可以再生,不影響生活機能。如果已經有 B型肝炎帶原或是C型肝炎的人,從沒病(健康帶原者)到有病,可能完全沒有症狀,因此要定期檢查和追蹤。

 

B 型肝炎病毒是肝癌的罪魁禍首

 B型肝炎病毒是造成肝癌的主要兇手(約佔80%),C型肝炎病毒是第二號兇手(約佔1015%)。這些患者罹患肝硬化或肝癌的機率是正常人的150倍。肝炎、肝硬化、肝癌是肝病發展的典型模式,罹患慢性肝炎,接下來可能的變化是肝硬化,然後是肝癌。

 

若母親是B型肝炎帶原者,生產時透過胎盤或產道,把病毒傳染給嬰兒的機率相當高。所以,嬰兒很可能在出生兩三個月後變成B型肝炎帶原者,而且終身帶原,B型肝炎因此能夠一代傳一代,綿延不絕。這些出生就感染 B型肝炎病毒的人,和正常小孩一樣健康地成長,由於病毒的潛伏期長,直到青壯年擔負家庭與社會責任時,才發病轉變成肝硬化或肝癌。

 

成年男性帶原者如果母親是帶原者,有一半的機率會死於肝臟疾病,女性則有四分之一的機率死於肝臟疾病。台灣每五個成人就有一個是B型肝炎帶原者(美國是千分之一),除了媽媽傳染給孩子之外,經常輸血或打針的人,也比較容易感染 B型肝炎。

 

C 型肝炎針針相傳

打容易傳染B型肝炎病毒,C型和D型肝炎病毒也容易透過打針傳染。因為C型肝炎病毒在血液中的量很少,不易經由母親的胎盤或產道傳染給嬰兒,大部份是透過輸血或注射直接感染。

 

 定期檢查的重要

 定期追蹤腫瘤的蛛絲馬跡固然重要,方法也要正確,才能在肝癌小如花生米時,用酒精注射、栓塞餓死或是手術割除。故B型肝炎帶原者、C型肝炎、慢性肝炎(肝臟酵素GOTGPT檢測值連續半年不正常)、肝硬化、家族中有人罹患肝癌者,都是肝癌的危險群,至少每半年應追蹤檢查一次。

 

到醫院做肝功能檢查要找肝膽或腸胃專科醫師,檢查項目要包括肝功能檢查、血中α胎兒蛋白、腹部超音波等。

 

全民健保提供40歲以上的人做健康檢查,雖然包括肝功能檢查,但不能檢驗出是否有 B型與 C型肝炎,甚至肝硬化、肝癌等肝病,至許多人誤以為肝功能檢查正常。故做肝功能檢查外,最好能再做血中α胎兒蛋白與腹部超音波檢查,對肝的認識才較為正確。

 

腹部超音波檢查不痛,時間又短,可以透視肝臟和其他腹部器官,1公分左右的肝癌可由腹部超音波檢查出來。一般來說,肝癌從1公分長到3公分約需46個月。如果第一次做超音波沒看到肝癌的話,46個月後再照一次,肝癌應該還在3公分以下,治療的效果應該不錯。這是肝癌危險群必須 46個月做一次超音波檢查的原因。

 

肝癌並非無法根治,只要能夠防患未然,先逮住它,再對症下藥,就有痊癒的機會。故愛肝的第一步是定期篩檢,及早找出病因,拒絕肝癌。

 

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