連橫寫台灣通史貨殖列傳,提及葉春日父子在桃園新屋大牛欄墾拓的事蹟。學生時代喜讀傳記文學,興起有為者亦若是的思維,開啟記錄見聞的習慣,因而完成葉春日、葉特鳳父子在桃園市新屋區大牛欄開枝散葉的故事。2002年,好友陳世財將我在台灣日報介紹葉春日公家族的文章重新整理為台灣清明祭祖最大家族,並在中時晚報以頭版頭條方式發布,開啟平面和電子媒體關注葉春日公派下子孫清明祭祖的訊息。

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近年,清明節回桃園新屋參加葉春日公派下子孫祭祖,回台北即就個人經驗,依據見聞寫篇隨筆,說記錄可以,說紀念也對,隨後將其置於葉倫會的部落格,受到葉春日公後人暨社會大眾的重視。我是從小參加祭祖的葉家子孫,隨筆內容有一定的深度和廣度,被視為葉春日公派下清明祭祖的第一手資料,因為受重視而寫得更加謹慎。至於其他類似報導,雖然寫的人或被訪問的人都在現場,相信每個人的說法都有所本,倘其報導與我的說法不同,視差異內容為參考資料。

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自有記憶以來,除服兵役期間,清明節沒有回鄉祭祖外,早年奉爸爸和媽媽的指令參加祭祖,爸、媽往生後,換成我帶家人回桃園新屋祭祖,兒子很早就念著清明節一大早要出門,擔心出門晚些會遇到塞車問題。

 

早上依例起個大早,五點半開車,建國南北路車流量少,但過了國道一號三重交流道,車流增加到平日的水準,因為天氣晴朗,一小時即抵達建於1847年的葉特鳳媽祖墳,據說葉特鳳媽墓位於鯉魚穴,故骨灰沒移到祖塔。依例,五大房每五年輪值一次,惟廣田公派下,因為廣田公和廣田媽墓在特鳳媽墓左右,每年亦就近祭拜。7時祭拜的祖塔,不少宗親已經抵達。

 

1735年,葉春日、葉特鳳父子自廣東陸豐來台,到廣東陸豐前住在福建同安縣頗長時間,葉家子孫在家講閩南話,但長期住在客家庄,故閩南話或客家話都能聽、能說。司儀拿著超大型麥克風,用國語對數千位來自各地的葉家子孫敘說祭拜流程和指揮儀式的進行;請神科儀讀祝文時,用客家話;七十歲以上宗親用閩南話交談。在台灣,這種場景堪稱罕見。

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面對眾多宗親,誠如倫品所言:「年紀比我們大的,約略認識或叫得出名字,年紀比我們小的,尤其是五十歲以下,幾乎不認識,若非自己報上名,連是誰家的孩子也容易記錯。」,遙想兒時,后湖和大瓦屋的葉家子孫出自葉高金,若哪家有婚、喪、喜、慶,幾乎全家總動員,不論人物或家裏陳設都印象深刻。但隨著時間的流逝,父、母輩的過世,加上移居台北,認識的人越來越少。年過七十,清明節祭祖,除祭拜祖先的慎終追遠外,對宗祠活動,欣賞年輕一輩的創意和用心。

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祭祖通常是家族的事,清明節出現在祖塔的人,向來是葉春日、葉特鳳的後代,新屋鄉前鄉長葉佐禹在新屋號稱葉春日公派下六房,可能是少數非葉春日公後代子孫前往祭拜,並受邀上台講話者。2016年起,桃園市鄭文燦市長和陳賴素美立委八點多到祖塔向宗親問好,報告桃園市政府對葉家暨新屋地區的照顧,九時,葉春日公派下弟子祭拜祖先前離席,雖然有人認同,也有人反對,但對父母官的關心,主辦單位給予應有的禮遇,今年也沒有例外。

 

葉春日公宗祠建於1937年,今貌重修於2012年。俊閔先將供品送到祖祠祭拜,父子兩人各向祖先報告今天來祭拜的意義並祈請祖先保佑我們一家人平安、健康、快樂、幸福,再將供品帶到祖塔,短短一百公尺左右,擺滿近三十攤的攤販,每家生意都好得不得了。稍後,倫亮請喝拿鐵咖啡,因為有獨特的兄弟情誼,真香。

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參加葉春日公派下清明祭祖的子孫,沒有特別的鼓勵和約束,早上九時,全部聚到葉春日公祖塔參加一個半小時左右的祭祖儀式。不論家住哪兒?什麼身分?內心深處好像鮭魚般興起回桃園市新屋區永興里(原大牛欄)葉春日公祖塔祭祖的動力,自五湖四海坐幾天飛機回來的宗親固然值得佩服,住在祖塔附近,默默前往祭拜的出席者是宗祠活動的主要參與者,都是葉家的好兒孫。

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