美濃位於高雄市,是荖濃溪沖積扇平原、荖濃溪與其支流美濃溪貫穿全境,因為水源豐富,讓美濃平原成為高屏地區的米倉,吸引客家先民前往墾拓,成為高屏地區客家六堆中的右堆,是南台灣客家文化的重鎮,先人留下的代表性建築是土地公廟(當地稱土地公為伯公)和敬字亭。

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晴耕雨讀是美濃子弟的生活寫照,風聲、雨聲、讀書聲讓美濃溪畔和美濃老街布滿書香,清領時期,獲取功名的進士、舉人或生員十餘人,教育提升美濃的進步思維。日治以來,重視教育和擁有最多土地公廟、敬字亭,粄條、婦女藍衫、紙傘都是美濃的特色,國人視美濃人為愛讀書又有成就的客家人。

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美濃山下的土地肥沃,水源充足,適合種植經濟效益高的稻米、甘蔗、菸葉、香蕉、蕃茄、白玉蘿蔔。位於美濃的竹仔門電廠引用老濃溪的水源發電和灌溉水源,這座台灣南部最早的水力發電廠,讓美濃人率先接觸現代化設備,享受電力帶來生活便利。1935年引進菸葉,在二期稻作後種植,讓勤勞的美濃人一年365天都從事生產,菸草的葉片成熟時,不是全株統一收穫,收穫的葉片要及時進行處理,讓勤勞的美濃人獲取更多收入,隨著鐵路、公路的開通,把子弟送到高雄、台南或台北讀高中、大學,勇於冒險的美濃孩子,透過知識薰陶,不論在哪個地方,從事哪種行業,表現都極為優秀,受到社會大眾的肯定,讓美濃成為台灣知名的客家庄。

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曾文忠是美濃人,生於日治末期的1935年,從小天資聰穎,就讀美濃國小或美濃初中都是班長,領袖型的他,有很好的人緣,幾乎玩遍美濃溪兩岸、拜訪美濃老街不同家族的伙房,見證街坊婚、喪、喜、慶的畫面,吸收清領以來,客家先民在美濃生活的記憶,擔任反美濃水庫興建幹部時,對美濃的認識更加深刻,養成他勇於冒險樂於分享、闖蕩五湖四海的雄心,擔任教職時,帶著妻子走訪六十多個國家,「行萬里路勝讀萬卷書」的經驗,體驗現代化和蠻荒之地的差異,發現最美的回憶竟是兒時,最美的風景是和玩伴在故鄉老街互動或美濃溪和溪畔追、趕、跑、跳的地方,尤其是建於清朝乾隆年間的東門暨門上「大啟文明」的文字,雖然東門歷經改朝換代的多次演變,但兒時的記憶卻牢牢印在腦海。

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台南師範藝術科畢業後,先後擔任美濃國小、美濃初中美術教師,加深他對故鄉的認識。語云:「認識才會產生感情,了解才會產生愛。」,美濃人反對政府在美濃溪上游,即黃蝶翠谷興建美濃水庫計劃時,他結合有識之士舉行反美濃水庫興建抗爭活動,為了言之有物,蒐集史料和實地查訪,認識美濃河流、山川和人文演變,經由導覽和演講,對美濃的認識更加深切,每項都成為記憶,不論在畫室做畫或到台灣各地校園繪製大型油畫,經常回憶兒時在美濃老街和美濃河行走的情景。

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「師法自然」是顏國榮的藝術法則,他喜歡揹著畫具,倘佯享受在大自然的美好時刻,在「自然」裡學習造型、揮灑色彩,從天地間吸收靈氣、律動、陰陽變化,構築了他效仿、內化的藝術精神,另外,亦將自己的生活經驗融入敏銳細膩的情感,並透過獨特的繪畫語言來淬鍊出動人的藝術作品。

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描繪時代巨輪遽變下的故鄉金門美麗的風光,並記錄他於世界各地浪漫旅行的回憶,畫來情感豐富感人;心思細膩的他將對風土人情的感受,以美感的心靈化作一幅幅感動的密碼,讓造型與色彩共舞,典藏生命中的美好畫面,與觀賞者分享生命足跡的感動。

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教學相長,讓曾文忠的畫作越來越成熟,受到更多朋友的喜愛,越戰期間,揹著畫布遊歷六十餘國的他,參訪歐美地區、高雄港的畫作,成為撫慰美軍的心靈良藥,讓他畫得更認真,畫作品質日益提升,被視為南台灣的大師級畫家,邀展或買畫的聲音此起彼落。學富五車和看遍世界的胸懷,讓他淡泊名利,樂於為公益做出奉獻。

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2004年,首度應國立交通大學客家研究學院之邀,擔任駐校藝術家,請他參訪台灣各地客家庄,出版悠哉畫畫;嗣後陸續應邀到其他知名大學擔任駐校藝術家,並獲母校台南教育大學頒發藝術類傑出校友。2000年,美濃國小慶祝建校一百週年時,曾文忠開風氣之先,在母校牆上畫美濃的好山好水和美濃街的重要景點,讓美濃國小的師生驚豔,也吸引附近國小校長的關注,紛紛邀請曾老師到他們的學校,在牆上或畫布畫學校附近的景觀,每幅都是動人心弦的山水傑作。隨後到一百多所美濃人、客家人或客家人的先生或太太擔任校長的學校作畫,幾乎畫遍整個台灣

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曾文忠到學校畫油畫時,陪伴他的是李叔同憶兒時和送別的歌,邊聽

春去秋來 歲月如流 遊子傷漂泊
回憶兒時 家居嬉戲 光景宛如昨
茅屋三椽 老梅一樹 樹底迷藏捉
高枝啼鳥 小川游魚 曾把閒情託
兒時歡樂 斯樂不可作
兒時歡樂 斯樂不可作,邊想起兒時的點點滴滴,手上卻畫出一張又一張校園暨學校附近的重要景點,在教育界擁有壁畫大師的雅號,2017年,獲教育部頒發第四屆藝術教育貢獻獎終身貢獻獎。2018年獲頒美國台灣客家文化獎。

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作畫時,耳旁聽著送別和游子吟的歌,經常是畫得淚流面,兒時回憶讓他益加思念美濃老街、不同家族伙房和美濃溪周邊的演變,想畫兒時和玩伴一起嬉戲的美濃溪畔、美濃老街和不同伙房發生的吉慶喜事,不曾一刻停頓。

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隨著社會進步,交通便利,家住高雄的曾文忠,每次回美濃,老街人口外移,伙房因為改建而快速消失;生態工法暨竹林遍布的美濃溪沿岸隨著政府經費的撥付,增建水泥堤岸,再也看不到兩旁清翠竹林、農民養鴨、捕魚,或孩童成群嬉戲的情景。痛啊!2016年起,憑兒時記憶畫下美濃溪旁竹林、樹木、花草遍布,傳統生活習俗或兒童在河邊嬉戲的美濃溪;上庄、中庄和下庄等美濃老街伙房日常生活和吉慶喜事。畫著畫著,竟畫了近百幅、三百多公尺長,在高雄市美濃區曾文忠美術館展示,免費提供美濃鄉親和各地遊客參觀。

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梁永裴館長是屏東縣高樹鄉人,2018年,高樹國小舉行創校一百週年校慶,頒發他傑出校友獎,看到母校司令台有兩幅曾文忠畫的高樹美景圖,腦海浮起這種充滿陽光、幸福畫作應該讓更多人知道的想法,拜訪客委會李永得主委時,提出在國父紀念館為曾文忠舉行美濃鄉思情畫展的構想,李主委二話不說的表達支持,歷經近一年的籌畫,挑出美濃河沿岸、美濃老街喜慶活動暨美濃田園之樂的畫作47幅,2019713日到87日,在國父紀念館博愛藝廊舉行曾文忠美濃鄉思情畫展,另出版附有美濃歷史的畫冊,讓讀者經由畫冊認識美濃的古往今來。

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附註

國父紀念館博愛藝廊舉行的美濃鄉思情展也舉行三場演講,第一場於713日下午,由曾文忠親自上場;第二場邀請美術大師蘇振明教授和曾文忠一起講曾文忠畫筆下的美濃客家鄉情;第三場請曾文忠和楊貴榮講美濃、生活和畫。楊貴榮因故無法出席,承曾老師厚愛,指派對曾老師作畫、美濃鄉情有著墨的葉倫會演講。奉命之後,心情即緊張又興奮,認真準備就對了。

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