應茱麗老師的邀請,參訪國立聯合大學八甲茶園的魯冰花,致202132日有趟愉快的苗栗和聯合大學一日遊。也增廣我對兩地的見聞。

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苗栗古稱猫狸,印象中的苗栗是狹長的山城,住著一群勤勉認真的客家鄉親。一條中正路將苗栗市分南苗、北苗,國立聯合大學位於南苗地區,也是苗栗市地勢較高的區塊。出發前牢記茱麗老師的叮寧,初春季節的苗栗,風比台北大。

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早上坐930分自台北轉運站開往苗栗的國光號客運,因為東北季風帶來鋒面,致北部地區出現小雨,稍稍減緩行車速度,近兩小時車程,見識高速公路車況擁擠的盛況,也看到沿途不同路樹的樹貌,就一個散步街頭的退休老人來說,每項都是特色,尤其是初春的枝葉,享受樂莫樂兮新相知的喜悅。

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抵達苗栗市南苗,元宵節晚上火旁龍鬧元宵的痕跡仍在;沿著有點斜坡的街道向前行,走進排隊名店江技舊記」品嚐傳統小吃,旁邊的年輕媽媽帶幼兒園的稚童一起享用,小朋友字正腔圓的用國語和媽媽說些童言童語,慶幸小朋友的聰明才智,另則感嘆兒時,幼兒和家長用母語對話,可愛得不得了,如果連苗栗市這樣的客家聚落,幼兒都用國語和家長溝通,客語消失的速度讓人擔心。

 

午餐後,邊享用陳老師請客的珍珠奶茶,邊走到以水上人家為名的老街巷弄,蜿蜒的巷道蓋在灌溉用的水圳上,當地人稱水上人家附近區塊為水澗橋,走在以地方特色小吃聞名的巷道,欣賞沿途用瓷磚燒製的當地居民早年生活的老照片,來自底下或路旁的潺潺流水聲,禁不住想起老殘遊記寫濟南處處泉水的動聽之聲。但我詢問1947年生的耆老,水圳什麼時候加蓋,他沒有印象。

 

傳統老街轉角處通常設有土地公廟,水澗橋頗多土地公廟,有座土地公廟前樹根處近半公尺長的韓國草,是我的第一次見聞。巷道內保留幾棟三合院,上黨堂是第一次看到的堂號,依近年行走江湖的經驗,對不懂的事物,直覺的認為可以透過谷哥大神找到答案。網路訊息:上黨堂為包、連、鮑、樊等姓的堂號,雖然不曉得主人姓什麼?卻有個方向。巷弄間出現一座雄偉的北方式宗祠咸吉樓,前面有兩棵蒼勁有力的老榕樹,修建於1996年的咸吉樓是楊家祠堂,在樓內牆上第一次看到地官加祿的彩繪,就民俗來說,寓意深遠。入口處有座小土地公廟,建築雖小,樣式卻頗為奇巧。

 

水溝旁的邊堤貼了許多瓷磚燒製的老照片,每張都是先民生活史,畫面生動又有趣。沿途雖然沒有五顏六色的杜鵑花,但春天終究來了,植物並沒有停下來休息,樟樹或香草檸檬的花香樸鼻而來,讓人聞了還想再聞。路旁雞欄養一群準備拜拜的仿土雞,欄杆的麻雀吸引我們的注意;菜圃的菜青翠可人,經由農民辛勤的照顧,嫩得可以擠出汁來;蝴蝶在花間飛舞的姿態,有若繁星點點,好不美麗,是李博士和茱麗老師鏡頭的焦點。

 

兩千年左右,高雄市立歷史博物館舉行台灣燈塔展,葉倫會應邀前往演講台灣燈塔的故事和導覽高雄與鵝鑾鼻燈塔,和一群貴賓坐遊覽車經屏東縣車城鄉海生館、恆春半島到鵝鑾鼻燈塔,遊覽車放映改編自鍾肇政寫的小說魯冰花的電影,被老師要求孩子每天到教室上課,一個都不能少的情節吸引,開始注意周邊的魯冰花。知道魯冰花別名肥草或青仔,具耐寒、耐旱特性,含有改善土壤的機質,根部附有根瘤菌,固氮力超強,是茶葉生長的肥料。

 

20207月,帶朋友探索浪漫台三線和龍潭鍾肇政文學館,要求遊覽車司機準備魯冰花電影的主題曲,這是一首感人心弦又催淚的歌曲,感動了車上的朋友,致對客家奇才鍾肇政有深一層的認識,我亦對魯冰花知道得更多了。魯冰花原產墨西哥高原地區、地中海沿岸、北美洲,是美國德克薩斯州的州花。

 

台灣各地茶園,為期明年的茶葉收成更好,每逢冬季,種植適合做為茶葉堆肥的魯冰花。魯冰花來自於它的英語Lupin的翻譯,豆科,蝶形花亞科.羽扇豆屬的一年至多年生草本,俗稱羽扇豆,花序挺拔、豐碩,花色艷麗多彩,有白、紅、藍、紫等十幾種,每逢開花時節,吸引眾多的賞花人潮,甚至成為觀光賣點。

 

苗栗市八甲茶區面積約9公頃,苗栗市農會為帶動苗栗茶產業,利用八甲茶葉區,打造「貓裏紅」特色紅茶,2018年起,苗栗市農會、苗栗市公所、環保署水保局台中分局、茶葉改良場、苗栗縣政府在國立聯合大學八甲校區大學池周邊的茶區內種植魯冰花,苗圃道最大一片花海有6.7公頃。環保署水保局利用一旁的國立聯合大學提供1.1公頃土地,興建省水、省工示範區,利用太陽能電力抽用南龍坑溪水源到蓄水池,打造公園景觀,並設置茶產業、茶文化等相關解說,一邊賞景一邊還可以認識「貓裏紅」特色紅茶。

 

20212月,魯冰花盛開時,黃澄澄的花海成為當地的美景,吸引許多觀光客前往參觀。農委會水保局亦在周邊興建省水、省工示範區,利用太陽能電力抽南龍坑溪的水源到蓄水池,提供周邊茶園灌溉用水,並打造成公園景觀,假以時間,八甲茶園將成為苗栗的觀光勝地。

 

謝謝茱麗老師的殷勤接待,讓苗栗市水澗橋暨聯合大學旁八甲茶園的魯冰花,再美麗也沒有了。

 

附註

任職海關時,見西方客卿到中國各地服務前的訓練是觀察、記錄、整理、統計和分類。自公職退休後,不論旅行、演講或導覽都寫篇記錄當時見聞的短文。自忖收穫極為豐富,近年來也常建議出席朋友善用這方面的本能,亦獲得很好的回響。

 

苗栗行時,建議茱麗老師、李博士,我們三人各寫一篇遊記,因為切入點不同,內容也不會一樣,說不定三篇文章,可以為今天參訪的景點帶來新氣象、新思維,吸引新的客人或地方人士的研究方法。雖然這幾天有點小忙,仍然認真的擠些東西,文章完成後,李博士很快就寫下她的觀察和見聞,真好。

 

 

苗栗一日遊      李家女孩

謝謝國立聯合大學客家學院林本炫院長和夫人茱麗姐的邀約,讓我有機會看看苗栗,也有機會與院長討論他將開設“宗教旅行”課程的創意。

 

對林院長和夫人有一份特殊的感情,他們的厚愛,加上葉倫會老師的推薦,開啟了我第一場非學術演講的大門。院長和夫人對後輩的提攜,從他們選擇由年輕人所新開的餐廳用餐,給予年輕人創業的機會和希望,可窺見其用心良苦。

 

行前三天,到古亭河濱公園看花,小小的花圃,擠滿了人潮,似乎人比花多。不禁想到曾經到泰國浮潛,看到人腿比魚多的畫面,心想,苗栗的魯冰花季,是否也是看到人頭比花多?

 

院長夫人親自從台北陪我們坐國光號到苗栗,真是深感榮幸!水澗橋,是在“江技舊記”餐館用餐後意外的發現。“水上人家”的指標,吸引了我的注意,想到了湄公河上水上人家架高住所而把動物養在下層的生活,馬來西亞螃蟹島(Pulau Ketam)水上人家美味的大螃蟹,和緬甸因萊湖(Inle Lake )水上人家以荷花梗抽絲織布的景像,引導著我央求茉麗姊和葉老師,走下坡去一探究竟。

 

從江技舊記停車場,沿著經過好幾家水晶餃小店的小路,看到了阻水閘門,下回再來探索,水從何處來?橋柵欄旁沿途的燒瓷老照片,記錄了這村莊的歷史與故事。有一點越南 Hoi An 的小縮影。菜圃的蝴蝶、蚜蟲和一小片野花,也成了茱麗姐和我鏡頭下捕捉的照片。不到100公分高,成排結滿了纍纍果實的木瓜樹,葉老師說是台灣的特有品種。但我想到一位住印尼的台灣農夫曾說過,只要對木瓜施以一個小手術,木瓜就不會長高了。但不論過程如何,能夠隨手就摘到木瓜,是一件很愉快的事!

 

院長來電詢問一行人在哪? 沒料到一行人,能在水澗橋玩得這麼愉快!

 

前往聯合大學旁邊八甲茶園,很開心看到一大片的魯冰花,但賞花區的遊客不到10人。真是開心可以避開人潮而看得過癮、拍得過癮!

 

行經一片小竹林,因風大而使竹子撞擊的聲音,真像印尼的竹子樂器 Angklung 的演奏。一位林先生的指引,讓原以為只有黃色魯冰花存在的茱麗姐與我,有機會看到藍色與白色的魯冰花。踩在陡降沒階梯的田埂上,三人互相扶持而安全到達底層,真美的照顧夥伴畫面。

 

覺得藍色的魯冰花很眼熟,經老師提醒,才知道是美國德州州花。曾看過年復一年,滿地的Bluebonnet,但因為Bluebonnet花叢裡是藍色響尾蛇的藏身地,從來不敢踏進那片藍色花叢裡。沒想到在台灣竟踩進了藍色魯冰花叢裡!

 

再次感謝林院長和夫人的苗栗一日遊邀約。也感謝再給我一次機會,由" 印尼大開眼界遊”來介紹印尼回教的習俗和風情。三月中旬再見了!

 

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