劉銘傳在台灣建鐵路被認為是撫台期間的重大成就。1997年擔任大稻埕逍遙遊導覽志工,介紹大稻埕的範圍暨賴以繁榮的主要原因 ;劉銘傳興建基隆到台北或台北到新竹鐵路時,台北火車站設於市民大道旁的台北聯合醫院中興院區具關鍵地位。和出席朋友分享淡水河具河運之便便捷的鐵路運輸或台北橋帶來通往台灣西部平原的公路運輸,使大稻埕成為台灣最繁榮街區。

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江湖傳說,台灣興建鐵路時,欠缺建鐵路的專業工人,致工程素質不一。據說,施工人員採用傳統目測,鮮少運用西式測量儀器,測量用的木椿被當柴火煮飯,致鐵路完工後有傾斜過度或彎曲過大等問題。通車營運後,欠缺管理人才,無法確實做到準點發車或抵達,講究時效的現在人,耽誤幾分鐘是大問題,文獻留下早年誤點時間以天為計算單位。雖然缺點一堆,鐵路仍然繼續向南延伸,不但環島鐵路蓋好了,都市的捷運也一段又一段的通車,被歷任政府視為了不起的政績,在於承載貨物數量龐大,而今速度又快,對沿線經濟發展貢獻更顯卓著。

 

19世紀末,台灣北部茶葉、樟腦和稻米等大宗貨物的出口港是淡水而非基隆,劉銘傳以基隆為鐵路起點而不選淡水。有人說是遠見,也有人說他好大喜功。遠見是指基隆作為港口的條件優於淡水,就當時的認知,隨著淡水河的淤積,淡水港勢必被取代而衰退。也有人用現代的話,誇獎劉銘傳以基隆為台灣鐵路起點說是「超前部署」。好大喜功的原因?清廷財政困窘,無法同時在台灣修築基隆港和興建鐵路。鐵路誕生初期,並未改變既有的貨運模式,貨物依然經淡水河運到淡水出口。

 

我服兵役時,部隊駐在燕巢阿公店水庫旁,常往來岡山和富岡間的普通車,每站都停,雖然慢,卻有抵達目的地的時候,憶當年車窗內外的變動,每項都美麗得不得了。退伍後到台北上班,高速公路分段通車,台北、中壢間車程不到一小時,降低使用鐵路的頻率。隨著鐵路電氣化,台灣高鐵的通車,讓台灣南北成為一日生活圈,如台北書店業者認為書店街的沒落和高鐵通車有關。其實,鐵路的便捷並非一蹴可幾,而是往聖先賢共同努力的結果。

 

2010年,葉倫會在高樹榮大哥指示下開辦按月舉行的台北城史蹟巡禮,讓我的史蹟巡禮次數快速成長,每次漫步在占地七公頃的新公園,敘說公園自1899年成立以來的諸多趣事,總會帶來不一樣的感動。走到騰雲號蒸氣火車頭時,講他千遍、萬遍也不厭倦的故事是台灣鐵路通車初期的奇遇。有人希望我寫下來,就從眾吧!

 

台灣總督府第1任學務部長伊澤修二從日本搭船抵達基隆,準備向樺山資紀總督報到,本來要搭火車前往汐止,但日本鐵路技師告訴他,台灣鐵路誤點以天計算,坐轎子較能把握時間。伊澤修二終究是教育家,他相信專業,半信半疑的坐轎前往台北。

 

1908年,縱貫鐵路通車,應邀在台中公園湖心亭講話的伊澤修二說:「他的轎子自基隆碼頭出發不久,一列火車鳴笛從他身旁掠過,這是他原本要搭火車。伊澤懊惱為何不堅持己見,但後悔已經來不及了。轎子快到獅子球嶺時,他看到車上旅客汗流浹背的推火車;過八堵後,火車又超越轎子揚長而去。抵達五堵時,見旅客幫忙自基隆河提水做為蒸氣鍋爐用水,伊澤修二的轎子再度超越火車向前行,當他抵達汐止晉見樺山資紀時,聽到火車經過的聲音,領悟台灣轎子的速度確實比火車快!」(2022.6.27)

 

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