1996年11月14日,海關博物館在台北市塔城街13號開幕,葉倫會即與大稻埕結緣。

1997年7月, 霞海城隍廟舉辦大稻埕逍遙遊,為了讓海關博物館參與社區活動,帶動參觀的人潮,徵得霞海城隍廟負責人陳文文小姐的同意,以擔任活動的義工,換取將海關博物館做為活動景點之一。1998年3月15日,葉倫會老師第一次擔任大稻埕逍遙遊的導覽老師,嗣後每個月的第三個星期日上午8時,他都準時出現在台北市延平北路二段慈聖宮廟埕,帶領一群熱愛這塊土地的朋友來趟大稻埕逍遙遊,而他也發願終身擔任大稻埕逍遙遊的義工,願意為這個活動走到走不動為止,或許有人不以為然,但葉倫會總認為自己是活動中收穫最豐富的人。


  Sophia是士林人,她的聲音甜美,英文尤其好得不得了,最難能可貴的是她熱心公益,和葉老師結緣於大稻埕逍遙遊,別後各自在自己的工作崗位努力。2005年年底,Sophia的聲音出現在葉老師電話的彼端,驚訝外!還是驚訝,她表示2006年春節期間有個家族聚會,邀葉倫會老師於大年初三導覽大稻埕,葉老師聽到這個極具創意的想法,答應時並表示要送他編著的台北城的故事給每位參加的朋友,承Sophia的好心,彼稱參加活動的朋友來自7個家庭,只要7本即可,平白賺到十幾本書,當日即將書送到Sophia的辦公室,送書的過程需要經過重重關卡,葉倫會老師卻將這趟行程視為如2002年代表我國海關博物館出席在羅馬召開的國際海關博物館年會IACM,遊覽梵蒂崗後花園一般,是三生有幸的行程之一。
  
大稻埕的發跡,源自於淡水河與縱貫鐵路等便捷的交通,隨著跨越淡水河橋樑的增多,高速公路的通車,延平北路不再是進入台北市的唯一道路,使得市況大不如前。大稻埕保有台灣的許多傳統優雅,但過年期間,商家大部分休假,適合家族聚會的場所並不多,但Sophia不畏麻煩,一家又一家的試吃,最後決定在台北城內的明星西餐廳午餐,同時注意春節期間的天氣變化,萬一下大雨的話,應該如何因應?偏偏氣象局預報春節期間可能出現大雨,葉老師辦活動的傳統是風雨無阻,看到Sophia的憂慮,心想那根本是庸人自擾,表示下春雨的季節未到,至於冬雨,雖然煩人,卻有如沾衣不濕杏花雨般的詩意,根本不必放在心上,話說得輕鬆,心中的想法卻不是這麼回事,老天爺若真的下起大雨來,還真的不知該怎樣收拾才是。所幸自除夕起,天候的變化與氣象局的預報越差越遠,大年初二是晴朗的好天氣,初三活動當天,雖然沒有初二的晴朗,也是風和日麗。
  
2006年元月31日上午8時45分,葉老師就抵達慈聖宮,慈聖宮前的小吃攤被視為大稻埕傳統小吃的代表作之一,將近一半的攤商已經營業了,他們的敬業精神讓人佩服,其中有家正在炒飯,老闆說他們夫婦在這兒擺攤是第三代,孩子和孫子假日也來幫忙,可以說進入第5代,炒飯看似簡單,但炒得好吃要把握訣竅,用在來米或陳年老米,不能用一般人認為品質較佳的新米或池上米,此外,要隨著客人的口味與時俱進,才能抓住客人的胃,期待下次再相會,如現在的炒法,就是他研發的新口味,看他將炒好的飯加些小魚干和一塊醬蘿菠送到客人面前,讓客人吃完後齒頰留香,想忘也忘了。


  Sophia適時的出現,暫停和炒飯大哥的對話,參加活動的成員與Sophia都有血緣關係,她是8位兄弟姊妹中排行老么,大夥兒在慈聖宮前合照後,即開始今天的導覽,首先介紹大稻埕的沿革,因為成員中有幾位國小的小朋友,故內容以看圖說故事的方式進行,如介紹廟宇雕飾趨吉避兇的特色,龍柱、石獅的緣起與有趣的故事,書卷竹節窗教化人心的故事,宗教信仰對安定社會人心的積極作用,及慈聖宮與眾不同的景點。

 


  大年初三的台北與平日不同,行人和車輛都少,我們經過凱達格蘭學校,日治時期,這裏是戒毒的更生院,而今大樓高聳,12樓有許多未來的政治菁英在那兒進修; 甘州街 有座 台北市政府指定的第100處古蹟,自古英雄不怕出身低,李春生也沒有例外,他的父親以划船為生,因為工作關係,說得一口好英文,至後來隨寶順洋行來台擔灣擔任買辦,創造了極大的家業,至有稻江首富之稱,大稻埕教會的原來建築據稱即出自李春生個人的捐獻,就教會組成而言,我們相信集眾人的力量,應該擁有較大的願力,但就李氏個人的事蹟而言,大稻埕教會在被指定古蹟前遭人破壞的殘跡,是正數抑負數,就留給經過的朋友去認定了。

  保安街與重慶北路間的北福大稻埕大樓是台灣鳳梨的發跡地,自立晚報與大中華酒家都曾在這兒營業,如今是台北市第一座保留原來立面的大樓,因為裏面住了一位知名的廣告人,他騎著腳踏車吃遍了大稻埕地區傳統小吃並且在報紙介紹,這篇文章獲得Sophia的青睞,建議帶照相機的朋友,別忘了這座建築的精美圖案。

  鹽館現為榮星幼稚園,位於歸綏街的巷子,歸綏街早年有開創台菜的江山樓,後期有公娼,如今仍然可以看到台北市最後公娼的店面。鹽館是辜顯榮在台北的產業.日治時期他獲得鹽的專賣權,故該地稱鹽館,因為建築典雅且具有歷史意義,被台北市政府指定為市定古蹟。該建築自1950年代改為榮星幼稚園,早期另有榮星少年兒童合唱團,取名榮星是辜顯榮號耀星,為走訪大稻埕必訪的古蹟之一,因為這條巷子早年屬於涼州街,在巷內看到涼州街的門牌。此外,由台灣油杉製作的電話線桿依舊在這個老社區向大家揮手。

  春節前,迪化年貨大街的熱鬧是媒體報導的焦點,過年期間,台灣最熱鬧的地方是廟宇, 至於商家, 僅部 分開門營業,介紹迪化街最早的建築,即1851年由林藍田建的閩南式街屋,也告 訴大家仿巴洛克式 、現代式、南洋式和閩南式的建築特色外,也請大家注意迪化街商圈販賣商品與擺設的異同,並從細節中找出吸引顧客的法則,老闆看到顧客上門就要使出看家本領,讓客人樂於從口袋掏出鈔票,否則待其離開後,因為別家的老闆也不是省油的燈,十之八九不會再回來。霞海城隍廟的城隍爺原來是大稻埕居民的信仰中心,因為早期舉辦的廟會有「五月十三人看人,迎神賽會甲天下」的俗諺,致霞海城隍爺的威靈普照台北,而今,該廟供奉的月下老人,更是遠近馳名,獲得華人信眾的認同,這兒也成為迪化街最熱鬧的街區。雖然霞海城隍廟的面積不大,在人擠人的情形下,花了好大力氣才走出來,喝完廟方準備的平安茶,繼續向台北城前進。
  
經過海關大樓,頂樓的大時鐘代表傳統海關是一個講求效率的機關,葉老師也介紹台北市其他地區具有指標性的大時鐘,最貴的時鐘是位於中山北路和民生西路口,馬偕醫院前的平安鐘,這座為千禧年而建的時鐘價值新台幣一千一百餘萬元;經過市民大道,原是台灣總督府鐵道部,也是早期台灣鐵路的中樞,但圍牆有棵長得頗為茂密的樹,樹上結滿了果實,只見樹根處有好幾隻白頭翁在巢裏休息,為了不打 擾鳥兒的清靜,同時也快到中午聚餐的時間,加快腳步從北門進城,這座日軍進入台北城的城門,也是台北5座城門中唯一保留原狀者,古樸中帶有一份穩重,放射狀的路線,是台北市重要的地標,雖然久聞北門的大名,Sophia家族成員這樣近距離的接觸卻是第一次,請大家注意城門的幾項特色後,遠眺中山堂的美麗,即轉進博愛路的相機街,沿著清領時期的北門口街繞進武昌街,曾讓多少台灣的名人慕名而來的明星咖啡廳就在眼前。小朋友說,今天最有趣的景點是享受劉博士和Sophia夫婦為大家準備的精緻午餐。


  
活動結束,天氣晴朗,葉倫會騎著腳踏車回家,經過凱達格蘭大道和公園路時,看見台灣第一豪宅之稱的台北賓館,隨手拿起相機拍下這張照片。

附記:

Dear Teacher Yeh:
 
My husband and I want to express our deep appreciation for your great tour about this beautiful city, my son still recalls the architecture design of Di-Hua Street and generous Uncle-Garlic to distribute the candy to them.  We have wonderful memory on this trip.
 
We look forward to seeing you soon.
 
Sophia

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