台灣人口最少的鎮台東縣關山鎮原名里瓏,里瓏是原住民語的譯音。該鎮位於海岸山脈與中央山脈間的花東縱谷,即台東縣北部,最初,是阿美族人的活動區域。清光緒年間,漢人才陸續移入,從事農耕。1953年,改名關山,人口僅1萬2千餘人,是台灣人口最少的鎮。 最早的環鎮自行車道卑南溪長約84公里,是台灣東部最長的河川,卑南溪發源於關山鎮的東坡,上游的新武呂溪流經關山鎮,該鎮終年氣候溫和,很少颱風,雨水充沛、物產豐饒,因為沒有工廠的污染,故空氣新鮮、水質甘美,關山米是主要的農作物。

1999年,政府枆資4千餘萬元,在關山設立環鎮自行車專用道,這是台灣第一個設環鎮自行車道的鄉鎮,吸引許多觀光客前往關山旅遊。2004年,關山親水公園竣工後,為了提升自行車道的品質,關山環鎮自行車專用道與關山親水公園採合併收費,全票50元、半票30元。

關山環鎮自行車道
除了農用車輛和自行車外,禁止一般車輛進入,加上車道的路標清楚,遊客只要跟著路標向前行,就不會迷路,回到原點,被視為規劃完善又安全無慮的車道,甚至台灣其他鄉鎮相繼設立自行車專用道路後,關山環鎮自行車專用道仍然被視為我國規劃最完善的自行車專用道。
 配合遊客的需要,關山鎮的自行車出租店約有十多家,每家都有兩、參百輛單人、協力等不同款式的腳踏車,甚至有電動腳踏車。如果擔心體力不足,不敢騎自行車,可以租部電動腳踏車,兩者都可以享受到體會田園之美的樂趣,只是騎電動車者,少了一份流汗的快感。 關山自行車專用道沿關山鎮近郊的鄉間小路,避開主要道路連結修築完成,長約12公里、寬3公尺,車道以水泥路面為主,中間鋪上紅磚裝飾的中線分隔,雙向都可通行,每1百公尺處,以彩色地磚拼湊出不同的花紋圖案,臨水圳或溪邊,則豎置褐色枕木,俾維護騎士的安全,兩旁除了原有的樹種外,也種植矮性灌木叢,美化週邊的環境,沿線設有多處涼亭,擺置原石製作的桌椅,供休憩、賞景之用。

車道的路標標示得極為清楚,就算是不熟悉關山地理環境的遊客,只要跟著指標向前行,繞行一周時,恰好是環鎮一圈,走完全程約需1至2小時,依據台灣大學協助他們製作的標示牌寫著,耗用的體力是450卡路里。自行車道的幾處高坡和涼亭,都是瞭望關山鎮景的好景點。事實上,騎著腳踏車在關山環鎮自行車道漫步,沿途都可是青山綠水,每個路段都可以享受胡適之所說:「一步有一步的境界,步步有步步引導。」的想像空間,隨時出現讓遊客驚奇的景觀或特色。

關山米
關山環鎮自行車道的起點和終點都位於環保親水公園旁,自環保親水公園起稱為親水段,依據行家的建議,以往北行的路線出發較為適宜,因為這個方向的上坡路段僅3公里,雖然有些吃力,但想到其他9公里大部分是下坡路段,心情就自然舒坦許多,踩起腳踏車的踏板自然有力多了。經過山水軒渡假村,就進入關山產米區,因為好山、好水,加上氣候適宜稻子的生產,故能生產優良品質的關山米,承山水軒渡假村陳村長(老闆)的好意,帶3公斤的關山米回台北,讓我們充分享受到香甜可口的白米飯。環鎮自行車道沿途大部分區段經過關山大圳、紅石溪和東線鐵路,沿途除了青山、綠水和路樹外,最多的是稻田,二月底適值插秧過後一段期間,綠油油的稻子隨風舞動著腰肢,似在告訴大家,他們是一群快樂的小天使,為預防外地來的水鳥飛稻田,或稻子成熟時,麻雀的搶食,每塊稻田不是擺設稻草人,就是將選舉時候選人的旗杆插在田中央,候選人的宣傳布條在田野間隨風飄搖,讓鳥兒知所進退。


關山環鎮自行車道沿途景色隨著季節的演變而更替,春天綠油的稻苗和清翠的樹葉與鮮艷的花
;夏天的蟬叫聲和盛產的水果,讓遊客可以邊騎、邊吃,還有交響樂伴奏,絕對是一場讓人難忘的逍遙遊;秋天是收穫的季節,滿布金黃色稻穗的關山米隨風輕舞;冬季的台東,太陽依然艷麗,藍天白雲都是都市人期盼的美,還有一望無際的油菜花,讓遊客親自體會油菜花的自然芳香。向北行的環鎮自行車道的右邊是紅石溪,左邊是遼闊的稻田,夾道是檳榔樹、灌木叢羅列兩旁。稻田中的土地公廟和其他地方類似,蓋有磚造小廟,裏面沒有土地公的塑像而是一塊披覆紅布的石頭,終年在那兒保護農家六畜興旺,甚者也有只用紅字寫著福德正神四字者,同樣在那兒默默的保護著善良、勤快的農民。幾隻水牛躺在紅石溪,似告訴過往的人們,生活的藝術在於擁有不在於速度,當車道離紅石溪沿著關山大圳的支圳往親山段間,坡度緩緩上升,進入親山段後,車道沿關山大圳而行,關山大圳位於中央山脈山腳下約4公里,是先人開闢關山鎮及附近鄉鎮的重要遺跡,是關山人的生命之水,大圳旁種有許多苦練樹,苦練樹是無患子科,春天開著清淡香味的紫色小花,冬天葉子掉落時,整樹都是金黃色的果實,也是另外一種景點。

日月亭是環鎮自行車車道的制高點,整個關山鎮街景盡收眼底,遠方的卑南溪、海岸山脈都是美得讓人捨不得離開視線,有人說站在這兒彷如站在歐洲的瑞士,沿途其他用枕木建造的平台,也是遠眺近看的好地點;順著大圳而下,車道與平原相逢,回轉後順著花東鐵路向北行,當自行車循著卑南溪岸向北行時,不一會功夫就回到環保親水公園的起點處。
 建議關山鎮環鎮自行車道從關山大圳到東線鐵路間,因為下波頗為急促,常發生騎士摔倒或連環車禍的意外,據慈濟醫院統計,2002年受傷送醫者達222件,最嚴重者甚至造成顱內出血,雖然在90度轉灣處,有關單位裝設有輪胎且塗上黃色的警戒色,以為做防備,但仍然有改善的空間。鑑於這些遊客都是關山鎮的貴賓,是關山人的金雞母,鎮公所除應做好安全維護設施外,亦應加強下坡路段的警示功能,提醒遊客注意安全。如果市公所的經費不足,似可開放當地的商家在沿線以公益的方示製做警示設備,終究客人也是他們的財神爺。

關山環鎮自行車道沿線偶見商家的告示牌,標示的設計甚為親新,可見商家的用心,但仔細一看,其標示是用鐵釘釘在樹上,好像聽到樹在那兒向來往的行人吶喊:「痛啊!請不要用釘子釘我。」,所幸政府機關介紹路樹名稱的牌子就較有環保概念了,曾在台北呼籲有關單位應注意士林官邸白千層的鐵釘告示牌和中山南路釘在榕樹上的告示牌,甚至遠赴馬來西亞沙撈越時,呼籲拆掉釘在鳯凰樹的燈具,並且都獲得善意的筆者,也願意在這兒,請關山鎮的商家宜向政府單位學習,千萬不可便宜行事,請記住,台灣加入WTO可是以進步國家的身份入列哦!

親水公園
關山親水公園位於關山車站後方新武呂溪畔,占地約32公頃,耗資約新台幣3億元,規劃成動態親水區、靜態生態區兩大部分,在公園內除可戲水、划船外,夜裡觀星,日落賞鳥都是很好的選擇,親水公園的自行車道長約3公里,被視為到關山的遊客必遊的重要景點。動態親水區以親水活動為主角,有人工的河道、地面噴泉、小瀑布、划船區和蓮花池等,提供遊客戲水、划船、釣魚、賞鳥,具備著豐富的休閒設施;動態生態區則有如立於水面的表演廣場、造型獨特的船形大門與蘭嶼獨木舟造型的吊橋相映成趣。

親水公園管理中心的外形採船形,而且兩側互為對稱。入內是中央噴泉廣場,水柱的水由四面八方噴向中央,附近也有小型表演場,提供社團、公益團體表演用,周圍有七根圓柱,使用六條圓弧形的鐵條接起,每一根柱子都採用白色燈泡,晚上就照在親水公園的地景,而且越夜越美麗。裏面有片大草原,提供原住民舉辦豐年祭之用,後面有一排長長的紅色涼亭,供觀眾欣賞原住民表演歌舞時的座位。 親水公園設有節氣圓環,內有兩個與台北新公園或各地燈塔不同的特殊日晷,日晷旁邊有互相對襯的椅子,椅子就是日晷的刻度。兩個日晷的造型不同,另一個日晷是笑臉的圖案,前往旅遊的觀眾宜仔細觀察,比較其間的特色,若帶照相機的話,請別忘了在這兒留影或將其拍下做為回憶,若是老師的話,也可以做為教材。

親水公園有座觀星台,觀星台的地勢是親水公園的最高處,白天沒有星星可看,但可以看盡遍互為猗角的中央山脈和海岸山脈,關山鎮的房子好像都漆上白色的油漆而似白色巨塔般,不曉得統一的白色是政府免費提供的油漆還是大家有志一同的成果,可能需要聰明的遊客來趟訪問之旅。

關山親水公園保留有生態園區,讓原本就住在這兒的鷺鷥可以繼續住下去。規劃親水園區時,沿著鷺鷥林蓋生態園區,旁邊再加蓋像金門地下坑道的賞鳥屋,屋內有各種常見鳥類的解說牌,圖文並用,讓遊客可以互相比對,享受接近夜鷺、小白鷺和黃頭鷺等可愛鳥類,而且不會干擾牠們生活的樂趣。除了常見的鷺鷥外,還有喜歡潛水的小鷺鷈,冬天,從西伯利亞來避冬的花嘴鴨也是常客。

結語
久住都市的人,每天都和水泥叢林為伍,人與人間雖然很客氣,卻好似少了一份親切,如果想要來趟不一樣的生活體驗,不妨利用假日,偷個浮生半日間,到台東縱谷找尋台灣之美。

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