成功不必在我的葉明鋪(1916~)

葉明鋪桃園新屋人,生於1916年,就讀崁頭厝公學校時,四、五、六年級編為一班共同上課,四年級的他,經常解答六年級學長的數學題而屢屢被沈林老師(後來升任崁頭厝國小校長)公開表揚。

 

 國小畢業,當家的大伯葉比,看好他的潛力,本想讓其繼續升學,在濱海的農村,這是一件大事,終因農事需要幫手,加上風氣未開而作罷,到堂兄葉明志的私塾讀漢文,天資聰穎,加上勤奮向學,學習成果亦為同儕第一名,奠定日後成為葉五美公派下族人意見領袖的地位。此外,葉明志利用授課餘暇,詳細記錄族人生老病死的資料,為葉五美家族留下內容豐富的族譜,這種服務的身教深植他的心田,啟發其樂於助人和服務的種子。

 

日治時期,曾短暫接受民防訓練,娶妻陳錢妹後,從事商業活動,光復初期在楊梅經營輾米廠,兼買賣稻米,因為待人忠厚,工作勤奮,生意興隆,在楊梅街區擁有第四部電話機。台灣光復後,辛勤建立的事業被通貨膨脹打跨,甚至背負不少債務,年輕的他秉著來自一個有骨氣家族的自尊,毅然變賣家產,清償所有債務,回家耕田,夫妻兩人靠著七分水田,將四個孩子拉拔長大,秉於教育是改變環境最好的方法,視孩子的教育為第一要務,彼時,大部分人的孩子國小畢業後,就輟學幫助耕作,夫婦兩人在經濟極端困難的情況下,讓孩子繼續升學,這份毅力的成果是芬芳的,成果是三子三媳,一女一婿,俱事公職;女兒葉芳美且是葉五美家族第一位讀中學的女性。每個孩子都秉著父母的教誨,養成樂於服務,樂於奉獻的精神,將所學奉獻社會。

 

因為國學基礎紮實,講話、唱歌條理分明,耕作時,在田間以山歌自娛娛人;農閒時,應族人暨附近鄰居的要求,教導村裏的孩子讀漢文,三字經、百家姓、千家詩、幼學瓊林等,每天傍晚陪孩子們誦讀這些敬德修業的文章;或幫族人寫申請書、信件,或提供孩子命名的參考;夏季農忙的夜晚,在星空下,取章回小說情節,在曬穀場向圍繞四週忙碌一天的工人及孩子講忠孝節義的故事,生動的情節,一直是大家對他懷念的好題材。

 

待人客氣,服務熱忱,獲得族人的尊敬,每天早上,鄰居都川流不息的到其住處談天說地,若有事外出,不論忙到再晚,都要回家,因為擔心鄰居明天一大早來訪時,找不到談天的對象,因而建立很好的人脈,每逢選舉,是葉家的操盤者或是大椿腳。

 

平日的服務熱忱和豐富的學識,讓葉明鋪逐漸成為地方的意見領袖,日治時期,擔任農會農事指導員,讓他對農事擁有豐富的知識,光復後,先後擔任新屋鄉公所租佃委員,新屋鄉農會小組長、理事,桃園農田水利會小組長、代表,下埔村村長等職,服務時,以多數人的利益,較高的格局做為思考範疇,很自然的成為族中的大老級人物。

 

位於桃園縣新屋鄉永興村(原名大牛欄)的葉五美公派下家族,於清朝雍正13年來台,因為族中人口快速增加,建葉五美祠堂,據東京大學人口學教授向擔任新屋鄉長的葉倫境稱,葉特鳳一脈能在兩百年後,有八千多位後人,堪稱世界紀錄。

葉明鋪平日關心葉五美家族的公眾事務,經常與族人分享先人來台的各種事略,樂於提攜後輩。1981年,為慶祝葉五美家族遷台兩百年,重修葉五美祠堂,宗親公推其撰寫沿革,他遍尋資料後完成初稿,不以文章是自己的好為己足,以謙虛的胸懷,將稿出示族人,歡迎大家提供意見,像所有可以傳諸名山或久遠的文章一樣,這篇由葉明鋪署名撰寫的沿革刻在葉五美家族祠堂北面牆上,成為葉家子弟尋根的主要材料,也是族人祭祖時,留下祖德留芳的珍貴鏡頭之一。

 

葉五美原有安置祖先骨灰的葉五美佳城,因為空間太小需要改建五層塔式鋼筋水泥建築,組織葉五美祖塔興建委員會,被推為副主任委員,襄助主任委員解決許多不必要的紛爭,讓這座祖塔成為凝聚族人的精神重心。

 

1984年,因為長期咳嗽,台灣省防癆局的醫師診斷其患肺癌,堅強的毅力,和夫人無微不致的照顧,把通常僅有半年存活期的肺癌延至將近兩年,臥病期間,常舉韓愈祭十二郎文的內容:生而有知與無知的分野,對生死了無畏懼,對人生的際遇有很深的滲悟;常舉鄉先賢成功的事例,教導孩子處世的南針,成功不必自我的道理。1986223日去世,葉五美族人特別為其組織治喪委員會,並編著行誼,是葉五美家族第一人。

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