傳統社會,人們依靠勞力謀求溫飽,一百年前大概90%的人口是農民,50年前的農民人口約70%,他們終日辛勞,為求溫飽都不容易,睡覺是最大的享受。這時候的人們,只要學有一技之長,大概可以確保一輩子衣食無虞。

 

改變人們生活型態起於1738年的工業革命,機器取代手工,提升生產力,創造資本家與勞工階層,資本主義盛行時期,資方和工人的利益嚴重衝突,工人僅能勉強糊口,換句話說男人收入無法維持家庭的生活所需,女人被迫走出家庭分擔責任而出現女工,1904年甚至有5歲童工從事分類工作。因為資本主義的過度剥削,而有追求公平的社會主義,於是有保障勞工的勞動基準法,讓社會正義不致一味的偏坦資方,雖然如此,薪資所得的收入總數也僅佔全部國民生產毛額的40%,其餘60%由少數的資本家竉斷。

 

工業社會讓現代人可以不需終歲辛勞就可以過小康的生活,擁有休閒時間,有充裕的餘錢可以花用,更可以利用這些餘錢學習新知,提升生產力。

 

傳統社會的工作取代性很高,七、八歲的孩童就可以投入生產行列,十二、三歲當學徒;現代社會的工作分工越來越精細,精細到解釋一小時仍然無法聽懂,投入職場的年齡層越來越慢,年長者的知識、經驗,都屬工作範圍的資產,故在職場的時間向後延伸,如美國已經取消退休年齡的上限,日本也調整退休年齡。

 

因應多元化的社會,現代人需要擁有多項專長,否則就無法存活,加上家庭平均人口快速減少,我國平均一戶2.7人、日本2.5人、法國2.4人,因為缺乏人與人間的相互關懷。雖然所得不斷成長,但為了維持良好的生產力,支出項目增加更快,加上M型社會的來臨,財富兩極化越來越明顯。具智慧、承擔責任、危險性高的工作所得明顯提升。事實上,收入並非全部用金錢衡量,如醫師的收入很高,但每天面對病人的壓力就非常人所能想像,加上工時超長,倘以工時計算,其收入與付出相較很可能微不足道;有些收入可以從享受成就獲得,如作家或藝術工作者的收入未必高,但有人欣賞並肯定其作品或表演,使得非薪資所得比有形的收入高出甚多;積陰德以遺子孫,是國人的傳統觀念,這種思維也是收入的一項。此外,健康、安全感和自由度都是重要的財富,如睡得好、吃得好或免於恐懼的自由;擁有分享喜悅的好朋友是珍貴的財富。人民的所得成長後,花錢慾望不斷提升,從生活必需品到非物資的享受,非物資的價格通常較物資價格高昂甚多。

 

英國倫敦經濟學人報每年就社會資產、制度、政府效率、倫理和道德等評價適合人類居住的國家與城市,最近幾年都由愛爾蘭獲得冠軍,這份殊榮可從該國總統不需特勤人員的保護獲得印證。凡能夠保障人民辛勤所得(控制物價)、治安好、制度公平、家庭和睦的環境,都屬無形的資產。

 

有了財富要懂得運用才是一個真正富裕的人,消費時,不要傷害自己的權利,具有求償權、維持生命必須之權、接受消費者教育的權利、尊重彼此的環境權;此外,要學會明白事理的認知、對不合理的事要及時抗議、了解並運用團結的力量予以申訴、關懷朋友、保護永續生存的環境。所以消費並非毫無節制的使用地球資源,能不買就不要買,寧可買精品,千萬不要買一大堆使用幾次就要丟棄的次級品,為確保地球永續生存,多使用物理力少用化學品,多吃蔬果少吃葷食,減少二氣化碳的排放,用平等心對待朋友。

 

甘地說:「從一個人對眾生的態度,可以判斷其人品;從一個國家對眾生的態度,可以判斷其是否能成為偉大的國家。」這句話雖然距今久遠,仍然值得我們深思。

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