歐姬芙(Georgia O' keeffe) 是美國當代第一位傑出的女畫家,白宮購置第一幅美國女畫家的畫作即出自她的手筆,歐氏畫風純淨、惟美,不含絲毫的雜質,底色為一大堆油彩,透出瑩瑩發光之感。

 

姬芙生於1887年,卒於1986年,享壽98歲,12歲就立志做畫家,而一生也只學畫作晝和教畫。27歲是她人生的轉捩點,友人將其畫作送給291畫廊,畫廊老闆史蒂格利茲(Alfred Stieglitz)是知名的攝影大師,有現代攝影之父的稱號,說來湊巧,史氏在紐約拍攝火車進站的同時,在德州任教且從未謀面的姬芙也畫了一幅沙漠火車的畫作,後來姬芙嫁給年紀相差33歲的史蒂格利茲,兩位一流大師的結合,為這個世界留下許多不朽的作品,史氏為姬芙拍攝四百多幅照片,其中不少作品的焦點是畫家的巧手。歷經時代的洗禮,姬芙的畫作受到更多的重視,被譽為美國第一位女性大畫家。

 

姬芙早期的作品以花卉為主,玫瑰、牽牛、曼院羅、羅粟、山茶、向日葵、水仙和鳶尾花等都是她畫作的題材,有人認為她把花芯、花蕊、花苞、花瓣等部位刻意放得太大,甚至有點性像徵的意涵,但姬芙說,純是為畫而畫,畫作和花一樣,可以從不同的角度觀賞,不帶絲毫的暗示,至於將小小的花畫得這麼大,就像有人把摩天樓拉到畫布,使其變小一樣的自然。除了花外,她也畫周圍的所見所聞,如居住紐約旅館外的街景,紐約地標的布魯克林大橋,每幅畫都呈現畫家特有的品味,這種特質在她移居新墨西哥州後,更加明顯。

 

偶然的機會,姬芙到了新墨西哥州首府聖塔菲(Santa Fe),該州人口約兩百萬,原屬墨西哥,聖塔菲保留許多印第安人和墨西哥人的傳統,有魅惑之城的稱號。新墨西哥州政府規定聖塔菲市的建築材料需為泥磚,顏色限於政府規定的24種,讓這座美麗的城市成為美國數一數二的藝術之都。聖塔菲週邊有大片的沙漠,她被這個充滿泥磚屋的地方迷住了,每年至少有一半的時間住在這兒,當她的先生去世後,就長住新墨西哥州,甚至住到沙漠裏面的幽靈牧場(Ghost Ranch),以大地為師,沙漠中灑得乾乾淨淨的動物骨頭,在姬芙眼中,呈現獨特的形體之美,骨頭和泥磚屋是芙姬在新墨西哥州期間畫作的主要題材。

 

說來有趣,姬芙84歲失明,86歲時認識了一位小她60歲的陶藝家漢默頓,漢默頓出生於史蒂格利茲死亡的1945年,兩人年輕時候的照片看起來極為相似,或許是宿命吧!漢默頓成為姬芙的親近助理、朋友和經紀人,似乎也豐富了姬芙晚年的生活。

 

一個活到98歲的特殊人物,當然有許多故事在她身邊迴繞,如有幅置於雲端梯子的畫作,就被披上聖塔菲教堂傳奇梯子興建過程的感人故事,讓人想到神蹟而更加懹念這幅畫,乃至於姬芙的畫作都有這種鬼斧神功的寓意。

 

有許多事的發生只能用神蹟加以解釋,姬芙為世人留下的畫作大概也應做如是觀。


附錄
本文完稿後寄給成寒小姐過目,旋獲其來信,謹錄於后:

葉老師:
 
您好!
 
您寫得好仔細
像是您寫下這本書一樣
實在是有您這樣的聽講者,誰去演講都會覺得很榮幸
 
*應該是〔歐〕姬芙
 
對了
那天我跟您說不要照相
希望您不要介意
因為人老珠黃,實在不想〔獻醜〕
 
成寒

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