葉五美家族係葉春日和葉特鳳父子於清朝雍正年間自嘉義登陸,再輾轉到桃園縣新屋鄉大牛欄定居,依照祖先留下來的規定,每年需到祠堂祭拜的次數有十次,到祖塔祭拜則僅清明乙次,清明祭祖採聯合請神,這時候分散各地的子孫都要在祖塔前祭拜,故子孫越來越多,約定祭祖的時間是早上10時。

 

讀國小時,隨著爸爸、媽媽和兄姊到祠堂祭拜祖先,彼時交通不便,挑著牲禮經田梗小路步行前往,若是雨天,是蠻辛苦的,但慎終追遠的思維卻自幼培植,並且深植每位葉家子孫的心田。

 


2007
年4月5日早上5時左右,和兒子葉俊閔經建國南北路到高速公路,因高架橋施工使得車速剩下時速40公里左右,好不容易上了高速公路,另一波塞車潮再度出現,八時許,才抵達後湖廣田公、廣田媽祖墳,七點開始祭拜的特鳳媽祖墳已經拜好了。廣田公派下子孫幾乎全員到齊,同時看到住在嘉義的表哥陳俊琳,他從媒體得知葉家祭祖的盛況,而葉春日公是其母系的先祖,若此,也是他的先祖,特地自嘉義搭高鐵北上參加今天的活動。到祠堂時,一面依照禮俗祭拜外,也引導表哥參觀葉家祠堂的特色,帶他看家父葉明鋪(也是他舅舅)寫的葉五美家族沿革,並為其照相存證。

今年祭祖最大的特色是倫芳兄著的五美遠傳放在祠堂大門兩邊,歡迎族人免費索取,因奉命為該書寫序,看到五美遠傳受到族人的歡迎,有份與有榮焉的喜悅。

 

九時許,轉移陣地到葉五美公祖塔,葉家子孫從四面八方趕回,等待祭拜的族人不乏閱讀五美遠傳者,而且人潮越來越多,據報載約有五、六千人,許多兒時認識的族人,大概都可以在這兒遇到,和往常一樣,十幾家攤販賣著各式冷熱飲,而且生意都很好。近十年來,都有拍照的習慣,今年也沒有例外,不同的角度拍下不同層次的感動,這些照片也是眾多照片裏的資料,成為教學的教材。

 

祭祖前,鄉長和葉倫境兄先後發言,祝福族人身體健康,明年更加興旺;司儀也透過廣播請自美國或國外回國祭祖的宗親到祖塔前,表示有電視台要訪問他們;十時,祭祖儀式開始,由兩位堂兄遵照古禮請神,眾人虔誠的跟隨祭拜,情景令人動容,儀式進行約一個小時,宗親們在鞭炮聲中,互道珍重,明年再相會。

廣田公是葉特鳳四子大貴的後代,2005年,倫清兄和倫烘兄等宗親發起,自2006年清明節起,祭祖後大家集資在大瓦厝聚餐,第一年席開15桌,今年20桌。大瓦厝自拆除重建後,子孫分散各地,許多宗親相見很可能不相識,倫清兄請各房到台上自我介紹,讓人感動的,出席的年輕人幾乎都是青出於藍勝於藍,每位都有很好的學經歷,介紹完時,菜也出得差不多了,彼此互道珍重再見,心裏想的,祝福大家明年比今年有更好的成績。回家時,車子換俊閔開,他開車的技巧比去年進步許多,盼祖先保佑,孩子們能夠依照家訓,以忠孝和教育傳家,一代比一代強。

 

附註
2006年清明祭祖側記請參閱http://blog.pixnet.net/ylh515/post/137531

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