兩腳的關節常隨著年齡的成長而退化,台灣50歲以上的中老年人,每兩人就有1人罹患退化性關節炎,因為走路會痛,許多患者不敢亂動,導致症狀惡化而影響生活品質。

 

骨頭與骨頭接觸的地方是關節軟骨,其組織光亮平滑,倘過度磨耗,就會出現凹陷,嚴重者,軟骨磨損的附近甚至會有骨刺增生的情形,或軟骨碎片掉入關節腔內刺激關節囊,製造過多的關節液,引發紅腫熱痛,如果沒有找專科醫師,很可能變成退化性關節炎。

 

退化性關節炎會出現疼痛;關節變形、腫脹;晨起感覺僵硬,下床運動後,症狀稍稍緩解;關節活動時會有聲音等四大症狀。O型腿的身體重量大部份落在關節內側,這個部位比較容易磨損及疼痛。相反的,X型腿的關節疼痛幾乎都出現在外側,且腳愈歪,變形愈厲害,也就愈痛。倘發生上述症時,應特別留意。有些退化性關節炎患者怕痛或擔心運動會增加關節的磨損而不敢走動,導致軟骨缺乏關節滑液帶來營養成分的滋潤,反而出現更大的問題。

 

軟骨像吸滿水分的海棉,走路時,腳往下踩,身體重量往下壓,軟骨裡面的關節滑液就會被擠出;腳往上提,因為來自身體的重量消失,關節滑液回吸到軟骨,形成一個動態平衡。透過關節滑液進出之際,軟骨組織會吸收營養成分,確保其健康。

 

   適度的運動可增強軟骨的海棉作用,藉著關節滑液的不斷進出,可以帶給軟骨營養外,也可以保持濕潤,增強關節周圍的肌腱,減少軟骨磨損的機率。走路曬太陽可以遠離退化性關節,但每天至少應走半小時。在水中游泳,因為受到浮力影響,關節受力較小;騎自行車時,因體重大部份落在臀部,膝蓋受力較少,都是不錯的運動。除非關節疼得受不了,不論那種運動都要持之以恒,但運動時要讓軟骨及關節獲得充分的休息,退化性關節炎患者宜拄著枴杖分擔身體的重量。

 

股四頭肌是大腿膝蓋周邊的大塊肌肉,愈強壯,愈能吸收膝關節撞擊的力道,減緩退化性關節炎症狀,平時若能夠增強股四頭肌的強度,也可以減少退化性關節炎的發生。此外,陽光可將維生素D活化為 D3,增加鈣質吸收,可以有效防止骨質流失,延緩退化性關節炎的出現。

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