任何原因引起肝臟發炎,造成肝細胞破壞,都稱為肝炎。肝炎的原因很多,有病毒感染、藥物、酒精,甚至先天性異常,都可能引起肝炎。

 

肝炎主要分為病毒性肝炎與非病毒性肝炎,病毒性肝炎分為A、B、C、D、E型,A型與E型肝炎是典型的「病從口入」型;B型肝炎、C型肝炎D型肝炎則是經由血液傳染,打針、刺青、穿耳洞時,如果器械消毒不完全,就可能感染,毒癮患者或輸血屬高危險群。非病毒性肝炎並非由病毒引起,而是由其他因素直接造成肝臟發炎,如酒精性肝炎、藥物性肝炎。

台灣B型肝炎帶原者約有三百萬名,其中一半由母子「垂直傳染」而來,另一半是「水平傳染」。許多人誤以為使用免洗餐具可以預防B型肝炎,其實B型肝炎並非經由飲食傳染。C型肝炎大部份係透過輸血感染。

肝炎患者若未予治療,就可能引發肝硬化或肝癌,其中最危險的是猛爆性肝炎,死亡率高達80%以上。

因為肝臟本身沒有什麼神經,70%的肝炎患者沒有症狀,除了急性肝炎外,百分之六、七十的肝炎都是悄悄進行的。疲倦、食慾不振、噁心、嘔吐、上腹部不適或腹脹、黃疸、茶色尿都是肝炎的症狀,若有這些情形,要趕快就醫,做徹底的檢查。

因為肝炎的傳染途徑不同,預防的方法也不一樣。避免得到肝炎要從感染途徑著手。如預防A型與E型肝炎要注意飲食衛生,海鮮、水產類食物一定要煮熟才能吃,化糞池的設置應遠離水源以避免地下水污染,接種A型肝炎疫苗及免疫球蛋白。預防B型及C型肝炎,要避免血液及體液的接觸,B型和C型肝炎都是經由血液及體液傳染,所以正確的預防方法是避免和別人有血液或體液的接觸,如避免不必要的打針、輸血、刺青、穿耳洞等,若有上述行為時,要注意器械的消毒。性行為時,使用保險套也可以確實避免B型和C型肝炎感染的機會。

我國從1984年起實施新生兒全面施打B型肝炎疫苗,將兒童B肝帶原率從原來的15%降為1.7%。直接降低國人罹患肝臟疾病的機會,對提升國人的生活品質有顯著的功能。

肝臟最好的保健方法以自然與簡單為原則,均衡飲食及正常作息最重要,只有肝炎發作或情況較嚴重的病人才需要特別的保養。故平日飲食,以新鮮、清淡、自然、均衡最好,亂吃補品小心適得其反,宜禁酒、戒煙,小心黃麴毒素;生活作息方面講求規律且量力而為,不要自我設限太多,運動及性行為順其自然不勉強,服用藥物前先請教醫師,定期檢查而且要持之以恆。

因為肝臟的再生能力、儲備能力都很強,被破壞的肝細胞很快就會被再生的新細胞遞,而且只要有五分之一的肝臟,就能維持正常運作功能。倘有肝臟疾病千萬不要緊張,趕快看專科醫師,遵照其指示,確實執行,只要發現得早,很快就可以痊癒,成為活龍一條。

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