賽普勒斯位於西亞、歐洲和北非間,是地中海第三大島,外形像一把吉他,面積9,251平方公里,北邊三分之一為土裔組成的「土耳其北賽普勒斯共和國」,首府尼古西亞,是世界僅存的分裂國家的首都。總人口約80萬,北賽土裔約26萬5千人,宗教信仰大部份為希臘正教,部份回教,少部份為其他宗教。獨立前由英國統治,迄目前為止,英國在塞普勒斯仍保留有軍事基地。

 

塞浦勒斯盛產銅礦,連名字都是希腊語銅的意思,至國旗印成黃銅色,亞熱帶地中海型氣候,夏季炎熱乾燥,平均氣溫2835℃,冬季溫和濕潤,氣溫410℃,盛產葡萄,生產的酒有酒中之王或王中之酒的稱號,每年九月舉行為期一週的葡萄酒節,受到世界各國愛酒人士的喜愛。

 

這是希臘裔與土耳其裔共處的國家,彼此各有宗教,使用不同的語言,甚至餐廳點菜,用不同語言點的菜名雖然不同,端出來的,很可能完全一樣。與眾不同的人文風情,如愛神維納斯(Venus)誕生於賽普勒斯古城帕佛斯(Paphos)海邊,美女在海濱洗澡的美麗傳說,加上島內風光明媚,清澈湛藍的海水,沿岸美麗的沙灘,良好的治安,每年都有大批歐洲觀光客前往,欣賞潮來潮去的傳奇故事;超低的公司稅政策,吸引許多富豪前往設立公司,使其成為「避稅天堂」,相輔相成的行業,加入歐盟時,其國民生產毛額遙遙領先同期加入的其他國家。

 

奧塞羅是沙士比亞的名劇之一,其背景資料來自賽普勒斯,隨著知名歌劇的演出,讓塞普勒斯的故事,讓更多人知道,因而到塞普勒斯欣賞美景與世界文化遺產,推陳出新的設施和多樣式的菜色,讓更多人留連忘返,如這兒的咖啡,就沿用衣索匹亞最原始煮咖啡的方法,煮到泡沬一再出現,分裝時,每個客人分到的泡沬數也要相同,讓觀光客記憶一輩子。

 

對英雄的崇敬,也是激勵人心的重要因素,塞國網球好手巴格達提斯年紀輕輕的在世界網球賽獲得亮眼的成績,賽國舉國歡騰外,也將以其名字做為道路的名子,隨著巴格達提斯討喜的動作和媒體無所不在的報導,吸引更多人想到這個島國一睹風彩。

 

塞普勒斯生產人間奇香的乳香,黃連木種的乳香樹是成長緩慢的常綠灌木,高約 2-3公尺,40-50年才能完全長成,存活期長達100年,從第15年開始,乳香樹可以製造乳香,食用後,牙齒潔白外,嘴巴會吐出香氣,受到許多名媛的喜愛。傳說乳汁是乳香樹掉下的眼淚,與聖經的故事有關,讓它獲得更多人的關心。

 

當地出售的飾物有避邪之眼(evil eye),中間為圓形,這種情形在國內也有,如鳳的羽毛即有圓形的眼睛,有圓滿與完滿的意思,說它本意相同亦不為過。台灣傳統廟會道士經過炭火的情形,在塞普勒斯也有類似的情形,兩者都有避邪的效果,當然也是該國的重要觀光資源之一。

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