七爺、八爺

城隍廟的七爺與八爺是城隍爺的部將,因為他們排在二位判官與四爺之後,故稱為七爺、八爺。七爺身長,高約1丈4尺,頭戴白帽,上書「一見大喜」,口吐紅舌,眉頭緊鎖,一臉惶恐狀,身穿白袍,右手拿一把羽毛扇,傳說扇子的每一根羽毛,都寫著惡人的名字,左手拿令牌,又稱白無常,或長爺,俗名謝必安。八爺矮胖,高約5尺,頭戴黑帽,面色黝黑,額頭皺紋甚深,眼眶深陷,瞳孔突出,嘴巴開啟,有憤怒神色,身穿黑袍,左手拿著「賞善罰惡」的牌子,右手持枷鎖鐵鍊,又稱黑無常或矮爺,俗名范無救。在城隍廟中,這兩位專差的形狀叫人懾服,為提醒世人應敬神畏鬼,故有人說:「謝必安,酬謝神明則必安;范無救,犯法的人無救。」。關於七爺八爺生平的傳說很多,較著名的有:
相傳謝、范二位將軍是唐朝人,安祿山叛變,唐明皇避難西蜀,張巡、許遠死守睢陽,張巡派謝、范二將出城求援,謝必安身材高大腳程較快,首先遇敵受擒,被吊死城頭,范無救雖藏於城門河畔,卻不慎溺水而死,後來睢陽城因兵疲糧盡而告失守,張巡、許遠死後被封為城隍爺,謝、范二人就成為其身旁的護衛將軍。
另說:謝、范二人為福建人,年輕時就結拜,兩人的感情極好,一日,二人相邀出遊,走到南台橋,忽見天空布滿烏雲,很快就要下大雨,七爺回家取傘,不料,豪雨讓河水暴漲,八爺為了遵守約定未離開橋下,竟因身材矮小,被水淹死,當七爺拿傘趕回,發現八爺屍體緊抱橋柱,七爺痛不欲生,欲投河自盡,卻因他身材高大,河水不夠深,於是改吊死在樹上,玉皇大帝為表彰二人的義氣,命他們擔任城隍爺的護衛,負責捉拿在陽世作奸犯科者接受城隍爺的審判。
又說:謝必安是個孝子,家裡只有一位老母親,有一次受到朋友的牽連犯了官司,被抓到牢裡;范無救為人正直,是牢房的牢頭。過年時,牢房為犯人準備年夜飯,范無救看謝必安不但沒吃年夜飯且在哭泣,問他哭泣的原因,謝說:「我家有一老母親,是生是死不知道,所以傷心得吃不下飯。」范無救私自將謝必安放回家去探望老母親,約定7日後,謝必安要回來報到。當謝回到家時,母親因病去世,他料理完後事再趕路回去,卻耽誤7天的約定,范無救因為謝必安未依約定回到牢房,受連帶處分而服毒自殺,所以八爺的臉是黑的;謝必安回到牢房,見范無救因他而自殺,也悲痛的上吊自殺,所以七爺的舌頭是吐出來的。兩人死後,玉皇大帝感動他們講究信義的精神,封謝必安為白無常謝將軍、范無救為黑無常范將軍。兩人的職責是當人陽壽已盡,負責帶到陰曹地府報到。

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