虎爺屬於動物崇拜,傳說有老虎的兇悍威力,具備驅逐疫癘和惡魔的功力。虎爺分天虎、地虎兩種。天虎供奉於桌上,地虎供奉於主神案前桌下。天虎供將軍騎御,執行神務;地虎藏身案下,管理廟內,驅逐妖邪,嚇走凶神惡煞。民間認為虎爺是土地公的坐騎,又說:「兒童腮腺炎時,用金紙撫摸虎爺下額,然後擦拭患部,可消腫痊癒」。一般廟裡不叫虎爺,稱為黑虎將軍或虎爺將軍,不是供主神騎用,而是鎮守寺廟的地神。虎爺的造型有虎形,與老虎形態相似,有黃色及黑色兩種;人身虎頭,即半人性化的動物神;人身人頭,但戴虎頭帽,穿虎皮衣,有純真善良的神威,高而肥寬的鼻孔,圓突的大眼睛,兩腿前伸作虎視眈眈狀,嘴角兩端露出尖銳的牙齒,具兇猛的氣概。
  民俗學將青龍視為天子,皇室的象徵,老虎則為一般庶民的守護神。

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