韋馱天,梵文Skanda,為「陰天」之意,又名韋馱、韋將軍、韋天將軍、違馱天神、塞建陀天、私建陀天、鳩摩羅、善梵等,有時也稱為韋馱菩薩。從這些不同性質的名稱來看,韋馱護法應是古印度韋馱天、密跡金剛、韋琨將軍等信仰的融合。相傳韋馱本是古印度婆羅門教的戰神,秉性聰慧,以威武勇猛、善走如飛著稱。據傳有邪魔將釋迦牟尼的骨頭搶走,經韋馱奮力追趕將其奪回。另傳說,韋琨為南方增長天王的八大神將之一,居四大天王所屬32將之首,也是八將軍之一,負有驅逐邪魔,保護寺廟的任務,與伽藍共同為寺廟的守護神,其神像皆身著甲胄、手持或棒金鋼杵,為表示其心地純潔,相貌做童子狀。或說,韋馱護法的神像如果雙手合捧金剛杵,表示該寺廟可供休息掛單住宿。如果手撐金剛杵,表示不供掛單住宿。

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